• GEN Facebook
    Facebook Pagelike Widget

สนทนากับสฟิงซ์ – โคตรไคโร 1

 

        อ่านหนังสือนับร้อยครั้งหรือดูสารคดีผ่านจอนับพันหน  ยังไม่เท่ากับเดินทางไปสัมผัสด้วยตัวเอง โลกเผยตัวเบื้องหน้ารอคอยให้สัมผัสอยู่ทุกวัน   พยักหน้าให้วิญญาณนักผจญภัยไปลิ้มรสความหอมหวานของแผ่นดินอันมีกลิ่นหอมเฉพาะตัว ชักชวนให้ฟังสุ้มเสียงอันแตกต่าง  และเรียนรู้วิถีมนุษย์หลากเผ่าพันธุ์

แต่ละท้องถิ่นมีความเฉพาะตัว บ่งบอกความเป็นมาและอัตลักษณ์ได้มากกว่าหน้ากระดาษหรือภาพเคลื่อนไหวในจอ นัยน์ตาตัวอักษรนับหมื่นแสนไม่อาจบอกเล่าได้ดี เท่าการนั่งจิบเตอร์กิชคอฟฟี่รสเข้มข้นกลางตลาดข่าน เอล คาลิลี่ยามเย็น ท่ามกลางเสียงสวดอาซานสาธนาซึมซับทุกอณูอากาศ อวลซ่านสู่ลมหายใจ  แปรสถานที่นั้นให้กลายเป็นสถานที่ศักดิ์สิทธิ์โดยมิต้องเอ่ยคำ

        เมื่อครั้งวัยเยาว์

ฉันอยากเดินทางไปเรียนรู้อารยธรรมโบราณในดินแดนแห่งสฟิงซ์มาโดยตลอด แต่จังหวะชีวิตไม่ลงตัว จนกระทั่งย้ายไปอาศัยอเมริกาอันเป็นบ้านที่สอง  ความวุ่นวายกับภาระชีวิตทั้งปวง ทำให้หลงลืมความฝันว่าครั้งหนึ่งจะต้องเดินทางไปสนทนากับสฟิงซ์ให้ได้ และความฝันไม่อาจเป็นจริงได้เพียงการท่องไปในจินตนาการหรือหน้ากระดาษ   ด้วยเหตุนี้ฉันจึงเดินทางไปอียิปต์ในวันหนึ่งของเดือนตุลาคม

       การเดินทางอันยาวนานเริ่มต้นจากชิคาโกมากรุงเทพฯ จริงๆ แล้วจะเดินทางจากอเมริกาไปอียิปต์เลยก็ได้ แต่ต้องมาทำธุระส่วนตัวที่กรุงเทพฯ แล้วบินจากกรุงเทพฯมาไคโร  ปกติไม่เคยใช้บริการสายการบินในประเทศกลุ่มอาหรับมาก่อน เพราะเส้นทางบินไปมาเป็นประจำคือชิคาโก-กรุงเทพฯ ซึ่งร่อนเร่ไปกับสายการบินญี่ปุ่นบ้าง สายการบินเกาหลีบ้าง บางหนก็สายการบินจีน ตามแต่จะหาตั๋วราคาพิเศษได้จากสายการบินไหน เรียกว่าช่วงไหนตั๋วถูกก็ไปสายการบินนั้นนั่นเอง

 

“ก่อนนำเครื่องขึ้นและลงจะมีการนำสวดมนต์ทั้งลำ อบอุ่นใจมากเพราะพระเจ้าอยู่กับเราทั้งตอนนำเครื่องขึ้นและนำเครื่องร่อนลงจอด”

 

หากกางข้อมูลการเดินทางดูแล้ว ทุกสำนักการท่องเที่ยวระบุว่า อียิปต์มีชื่อแบบจัดเต็มว่าสาธารณรัฐอาหรับอียิปต์ (Arab Republic of Egypt)  แม้จะเป็นประเทศกลุ่มอาหรับ แต่กลับอยู่ในทวีปแอฟริกาตอนเหนือ ทิศเหนือติดทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ทิศตะวันออกเฉียงเหนือติดประเทศอิสราเอล ทิศตะวันออกติดทะเลแดง และทิศใต้ติดกับประเทศซูดาน และทิศตะวันตกติดประเทศลิเบีย  เก้าสิบเปอร์เซ็นต์ของประเทศคือทะเลทราย จะไม่ให้ร้อนตับแตกได้อย่างไร จริงๆแล้วฤดูท่องเที่ยวอียิปต์จะเริ่มประมาณต้นเดือนพฤศจิกายน ซึ่งเป็นช่วงที่ไม่ร้อนจัด แต่ฉันเลือกเดินทางปลายตุลาคม เพราะคิดว่าน่าจะไม่ค่อยร้อนเท่าไหร่แล้ว    แต่ปรากฎว่าคิดผิดถนัด

        หากอยากไปอียิปต์ให้ได้บรรยากาศแบบอียิปต์ แนะนำให้บินไปกับสายการบินอียิปต์ จากกรุงเทพฯไปไคโรประมาณ 10 ชั่วโมง ที่แนะนำให้ใช้บริการสายการบินอียิปต์      เพราะก่อนนำเครื่องขึ้นและลงจะมีการนำสวดมนต์ทั้งลำ อบอุ่นใจมากเพราะพระเจ้าอยู่กับเราทั้งตอนนำเครื่องขึ้นและนำเครื่องร่อนลงจอด แถมโลโก้สายการบินก็เป็นเทพฮอรัสซึ่งมีเศียรเป็นเหยี่ยวเสียด้วย แบบนี้อุ่นใจแต่เริ่มต้นว่าเครื่องไม่ถูกขีปนาวุธยิงตกง่ายๆ

        ระหว่างนั่งรอขึ้นเครื่องที่สนามบินสุวรรณภูมิ  มีสาวสวยในชุดแต่งกายแบบมุสลิม เห็นนางหญิงหน้าแปลกนั่งทำหน้าเบื่อโลกลำพังเลยเดินมานั่งคุยด้วย น้องคนนี้เป็นนักเรียนไทยที่ไปเรียนไคโร จากการพูดคุยทำให้รู้ว่ามีนักเรียนไทยจำนวนไม่น้อยในอียิปต์  

พอเดินขึ้นเครื่องแล้วก็ไม่ได้เจอกันอีก ตอนแรกผู้โดยสารทุกคนนั่งตามเลขที่นั่งดีอยู่หรอก แต่เมื่อเครื่องร่อนสง่างามกลางอากาศแล้ว ทุกคนทั้งไทยทั้งแขกต่างก็เดินหาที่นอนกันตามสะดวก เพราะว่างทั้งลำ อย่างตอนขาไปนี่ฉันนอนเหยียดยาวมาบนเก้าอี้แถวห้าตัว พร้อมหมอนหนุนอีกสามใบ สบายยิ่งกว่าตั๋วชั้นหนึ่ง เสียอย่างเดียวที่แอร์โฮสเตสไม่ค่อยบริการผู้โดยสารนัก  ส่วนมากเป็นสจ๊วตที่เดินขนอกฟูไปมาบนเครื่อง ความหล่อนั้นไม่เท่าไหร่ แต่พ่อคุณแต่ละคนขนดกปุกปุยดีเหลือเกิน

 

“มองผ่านแสงสลัวราง เห็นพีระมิดลดหลั่นเรียงราย สฟิงซ์ขนาดมหึมากลายเป็นแมวตัวน้อยนอนหมอบกลางผืนทราย”

 

พอฟ้าสาง   เครื่องก็เริ่มร่อนสู่ไคโร แนบใบหน้ากับหน้าต่างท่ามกลางแสงแรกแห่งรุ่งอรุณ เบื้องล่างสุดลูกหูลูกตาคือทะเลทรายไกลโพ้น  มองผ่านแสงสลัวราง เห็นพีระมิดลดหลั่นเรียงราย แล้วก้มหัวแสดงความคารวะอย่างสุดหัวใจ สฟิงซ์ขนาดมหึมากลายเป็นแมวตัวน้อยนอนหมอบกลางผืนทราย ได้แต่เฝ้ามองจนเครื่องค่อยลดระดับลงทีละน้อย เช่นเดียวกับ..สุริยเทพ​ เทพที่ยุรยาตรล่องเรือ​สุริยันเผยแสงให้เห็นแผ่นดินไอยคุปต์เบื้องหน้า ดูแห้งแล้งและหม่นเศร้าในเวลาเดียวกัน

ภาพจาก : https://www.thaitravelcenter.com

 

เมื่อมาถึงอียิปต์ใหม่ๆ ให้ถือเงินสกุลดอลลาร์ไว้ก่อน  อย่าเพิ่งแลกเป็นเงินปอนด์อียิปต์จนหมด เพราะหากใช้ไม่หมดแล้วขอแลกคืนที่สนามบิน มักเจอลูกเล่นอาบังที่ตอแหลอย่างหน้าตาเฉยว่า

“ไอไม่มีให้แลกหรอกว่ะ เงินดอลลาร์”

ที่เป็นเช่นนี้​ เพราะดอลลาร์เป็นเงินสกุลใหญ่อย่าหวังที่พวกอียิปต์จะคายเงินที่แลกได้คืนกลับเป็นดอลลาร์ให้เหมือนเดิม ฉันเจอมาทั้งที่โรงแรมและสนามบิน บรรยากาศภายในสนามบินไคโรแปลกตากว่าสนามบินโซนเอเชียหรืออเมริกาที่คุ้นเคย เพราะค่อนข้างเล็กและไม่ค่อยพลุกพล่าน เรื่องหลงทางนั้นไม่มีแน่นอน

อย่าเพิ่งออกจากสนามบินไคโร โควต้าหน้ากระดาษหมดแล้ว คงต้องยกยอดมาเล่าต่อเดือนหน้า อิลาลลีกออ-แล้วพบกันใหม่

(โปรดติดตามตอนต่อไป)

                       …………………………………………

บทความโดย : เจริญขวัญ แพรกทอง บลาฮาสสกี้

Illustrator : Rawin Jarureangsri