• GEN Facebook
    Facebook Pagelike Widget

พร้อมบุกถล่มดาวอังคารรึยัง? นักวิจัยพบทรัพยากรเชื้อเพลิง ปริมาณมหาศาลในดาวอังคาร

เป็นเวลากว่า 5 ปี ที่นักวิทยาศาสตร์ศึกษาวิจัยเกี่ยวกับสารเปอร์คลอเรทส์ (Perchlorates) สารชนิดหนึ่งที่เป็นส่วนประกอบของ ปุ๋ยเคมีและเชื้อเพลิงจรวด ซึ่งเป็นแร่ธาตุที่หาได้ยากในโลก แต่พบได้ที่ดาวอังคาร ด้วยการส่งยานอวกาศฟีนิกซ์ (Phoenix) และยานสำรวจเคอร์เรียซซิตี (Curiousity) จนพบว่าสารเปอร์คลอเรทส์มีอยู่ในดาวอังคารเป็นจำนวนมาก แต่สารเปอร์คลอเรทส์ในดาวโลกที่เราอยู่ จะผลิตออกมาด้วยการก่อตัวขึ้นของสารประกอบชนิดต่างๆที่ทำปฏิกิริยากับแสงอาทิตย์

แต่รูปแบบของชั้นบรรยากาศของสารเคมีชนิดนี้บ่งชี้ว่า แสงจากดวงอาทิตย์เองก็ไม่เพียงพอที่จะทำให้เกิดปฏิกิริยากับสารประกอบชนิดต่างๆ จนก่อให้เกิดสารเปอร์คลอเรทส์ในดาวอังคาร แต่สาเหตุแท้จริงแล้วสนามประจุไฟฟ้าแรงสูงจากพายุฝุ่นขนาดใหญ่ในดาวอังคารต่างหาก คือตัวแปรสำคัญที่ทำให้เกิดการก่อตัว แยกตัวของสารประกอบต่างๆ แล้วก่อตัวกลายเป็นสารเปอร์คลอเรทส์

นักวิทยาศาสตร์ได้ทำการทดลองส่วนประกอบต่างๆที่เป็นก๊าซในแคปซูลขนาดใหญ่ ซึ่งภายในแคปซูลมีสภาพใกล้เคียงกับชั้นบรรยากาศในดาวอังคาร ประกอบไปด้วย ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 95%, ก๊าซไนโตรเจน 2%, ก๊าซอาร์กอน 2%, และก๊าซออกซิเจน 1% พร้อมกับสารคลอรีนและเกลือบริโภค

นักวิทยาศาสตร์ใช้วิธีการลดอุณหภูมิและลดแรงดัน จนบรรยากาศในแคปซูลมีความใกล้เคียงกับดาวอังคาร จากนั้นจึงนำแคปซูลใส่เข้าไปในสนามไฟฟ้าประดิษฐ์ที่มีความใกล้เคียงกับสนามประจุไฟฟ้าแรงสูงของพายุในดาวอังคาร

ภายในระยะเวลาอันสั้น ก๊าซต่างๆที่อยู่ในแคปซูลก็เกิดปฏิกิริยาการแยกตัวออกเป็น ก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์, ก๊าซคาร์บอนมอนนอกไซด์ และไนโตรเจนที่แตกตัวออกเป็นโมเลกุล จากนั้นจึงเกิดปฏิกิริยาที่ก่อตัวเป็นสารคลอเรทส์และสารเปอร์คลอเรทส์ในปริมาณมาก

นักวิทยาศาสตร์จึงประมาณการว่า สารเปอร์คลอเรทส์อาจจะสามารถก่อตัวในสนามประจุไฟฟ้าแรงสูงของพายุในดาวอังคารได้มากถึง 10 ล้านเท่าของการทำปฏิกิริยาด้วยแสงอาทิตย์ ซึ่งสารเปอร์คลอเรทส์นี้ นอกจากจะสามารถนำไปใช้ในการผลิตเชื้อเพลิงจรวดและปุ๋ยเคมีได้แล้ว ยังสามารถใช้สารเปอร์คลอเรทส์ในการทำปฏิกิริยาสังเคราะห์เซลล์กับจุลินทรีย์บางชนิดได้อีกด้วย

แต่ถึงอย่างไรก็ตาม การจะนำสารเปอร์คลอเรทส์มาใช้ประโยชน์นั้น จะต้องใช้ด้วยความระมัดระวังอย่างสูง เพราะสารชนิดนี้เป็นอันตรายต่อมนุษย์ นอกจากนั้นแล้ว การย้ายถิ่นฐานของมนุษย์จากโลกไปยังดาวอังคาร มนุษย์ก็อาจจะได้รับอันตรายจากสารเปอร์คลอเรทส์ในบริเวณที่เกิดพายุ และนั่นจึงหมายความว่า การบุกถล่มดาวอังคารจึงเป็นเรื่องที่อันตรายมาก (ฮา)

…….
ที่มา
http://www.sciencemag.org/news/2018/10/martian-dust-devils-may-create-rare-rocket-fuel-ingredient
……
บทความ : เสือน้อยในเมืองกรุง
Illustrator : Sunanta Treepon